Formigas cortadeiras.

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Formigas-cortadeiras possuem armadura mineral de cristais, algo nunca observado em insetos. A formiga da espécie Acromyrmex echinatior, que cultiva fungos, conta com um tipo de revestimento bio-mineral recém-descoberto que serve como armadura. AS FORMIGAS-CORTADEIRAS SÃO conhecidas por sua força extraordinária: mastigam as folhas e carregam pedaços imensos delas, como se fossem bandeiras verdes diversas vezes maiores do que seu próprio tamanho, por longas distâncias até suas colônias. Nelas, mastigam as folhas para alimentar cultivos subterrâneos de fungos. Durante o trajeto, os insetos enfrentam todo tipo de predadores — e regularmente travam batalhas com outras formigas. Mas esses insetos são ainda mais resistentes do que se imaginava. Um novo estudo mostra que uma espécie de formiga-cortadeira da América Central dispõe de uma armadura natural que recobre seu exoesqueleto. Esse revestimento semelhante a uma blindagem é feito de calcita e possui altos teores de magnésio, um tipo encontrado apenas em outra estrutura biológica: nos dentes de ouriços-do-mar, que são capazes de triturar calcário. Os ossos e dentes de muitos animais contêm minerais calcíferos, e crustáceos como caranguejos e lagostas possuem conchas e outras partes do corpo mineralizadas. Mas antes dessa descoberta, não havia nenhum registro de calcita em insetos adultos. Nas formigas-cortadeiras, esse revestimento é composto por milhares de cristais pequenos em formato de placas que enrijecem seu exoesqueleto. Essa “armadura” evita que os insetos percam membros do corpo durante batalhas com outras formigas e previne infecções fúngicas. Muito antes da evolução dos humanos ou de seus últimos ancestrais, há cerca de 60 milhões de anos, as formigas-cortadeiras inventaram sua própria forma de agricultura. Esses cultivos subterrâneos de fungos são resultado de uma relação simbiótica que fornece alimento às larvas de formigas e proteção ao fungo, e cada espécie de formiga possui sua própria espécie de fungo. Parte das quase 50 espécies de formigas-cortadeiras, incluindo a formiga estudada, também abriga uma bactéria simbiótica para impedir que seus jardins sejam contaminados por outros fungos nocivos. Esse micróbio recobre as jovens operárias. Ao vagar por seus jardins de fungos, as bactérias secretam substâncias químicas que matam fungos invasores.

Leaf-cutting ants have mineral crystal armour, something never seen in insects. The ant of the species Acromyrmex echinatior, which cultivates fungi, has a newly discovered bio-mineral coating that serves as armour. Cutting ants are known for their extraordinary strength: they chew the leaves and carry huge pieces of them, as if they were green flags several times larger than their own size, for long distances to their colonies. A new study shows that a species of leaf-cutting ant from Central America has a natural armour that covers its exoskeleton. This armour-like coating is made of calcite and has high levels of magnesium, a type found only in another biological structure: in the teeth of sea urchins, which are capable of crushing limestone. In leaf-cutting ants, this coating consists of thousands of small plate-shaped crystals that stiffen their exoskeleton. This "armour" prevents insects from losing body members during battles with other ants and prevents fungal infections. Long before the evolution of humans or their last ancestors, some 60 million years ago, leaf-cutting ants invented their own form of agriculture.

Fontes/Sources:

https://noticias.ambientebrasil.com.br/clipping/2020/11/30/165553-formigas-cortadeiras-possuem-armadura-mineral-de-cristais-algo-nunca-observado-em-insetos.html

https://istoeinteressante.com/a-armadura-mineral-ajuda-algumas-formigas-cortadeiras-a-vencerem-lutas-com-parentes-maiores/

Trilha sonora: Ludwig van Beethoven - The Complete Piano Sonatas & Concertos. Claudio Arrau. Piano Sonata no 1 in F minor Op. 2 No 1.

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